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Alfonso III d’Este

Alfonso III d’Este

Alfonso III d’Este è stato duca di Modena e Reggio dal 1628 al 1629. Figlio di Cesare d’Este e di Virginia de’ Medici, Alfonso fu un personaggio dal carattere acceso ed impulsivo, partecipò nel 1613 alla guerra contro Lucca ed ebbe un ruolo di primo piano nella contesa tra la famiglia estense e quella dei Pepoli che culminò con l’assassinio del conte Ercole Pepoli a Ferrara nel 1617. Il 22 febbraio del 1608 sposò a Torino Isabella di Savoia, figlia del duca Carlo Emanuele I, che amò sinceramente, tanto che alla sua morte per parto nel 1626 meditò di prendere i voti. L’11 dicembre 1628, con la morte del padre Cesare, Alfonso III assunse il governo dello Stato ma alla fine di luglio del 1629 dalla rocca di Sassuolo, annunciò la sua abdicazione a favore del figlio Francesco. L’8 settembre di quello stesso anno, a Merano nel Tirolo si tolse gli abiti ducali per indossare il saio dei Cappuccini col nome di fra’ Giambattista da Modena. Predicatore e missionario, in occasione della peste del 1630-31, svolse con coraggio l’opera di conforto ai moribondi. Ritornò a Modena nell’ottobre del 1632 ma le sue prediche contro i costumi della corte e contro gli ebrei, che egli tentò di convertire obbligandoli ad ascoltare i suoi sermoni, accesero gli animi in città e la sua presenza divenne “ingombrante”. Alfonso III Si ritirò quindi in un convento a Castelnuovo di Garfagnana dove morì il 24 maggio 1644.